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Cartographie de l'oubli

Cartographie de l'oubli

The story of the colonization of Namibia: did the twentieth century, the century of wars, conquests and exterminations begin there ?
 
In 1889, about twenty German soldiers arrive in West Southern Africa. Among them is Jakob Ackermann, age 19, a noticeable scar on his cheek from a vicious dog bite.  In Germany, he allowed the scar to define him, leaving him ashamed and isolated but here in the desert, a new life seemed possible.  His mission along with his companions was to lay the groundwork for a new colony, draw up agreements with the local tribes and civilize them. They were builders, the pride of Germany, triumphantly introducing modernity to Africa.
In 2004 a young Namibian man of mixed race attends a ceremony commemorating the massacre of the Hereros.  In his family, the men were German and the women Namibian. He is searching for traces of his past, a past that, like his country, is wrought with violence and contradictions. He is the heir of something that should not have existed.
One of these young men thinks he is making history while the other is questioning that very history. Over a hundred years separate the two voices in this novel; they are at the same time oblivious of each other and an answer to each other’s questions.  They are tracing their destiny, building their memories.

« J’étais jeune et je découvrais à quel point l’Histoire qu’on maintient vivante est modulable et subjective. Le Sud-Ouest africain a été une répétition avant le grand bal. La modernité avant l’heure. Mais personne ne voulait m’écouter. »

1889. Jakob Ackermann et une vingtaine de soldats allemands débarquent dans le Sud-Ouest africain. Ils ont pour mission de créer une colonie de peuplement. Ils s’imaginent être des bâtisseurs, l’étendard de la modernité.

2004. En marge d’une journée commémorant le massacre des Hereros, un jeune métis namibien interroge son passé. Comme son pays, il est fait de contradictions, de violences. Il est l’héritier de ce qui n’aurait pas dû être.

L’un pense écrire l’Histoire, l’autre la questionne. Leurs voix se répondent. Elles racontent le destin de ces hommes et de cette terre convoitée, conquise, ravagée, où le XXe siècle est peut-être né.

EAN : 
9782709649377
Parution : 
24/08/2016
522 pages
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