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L'astronome de Samarcande

L'astronome de Samarcande

The life and work of one of the greatest astronomers of the Arab world, grandson of Tamerlane.

In 1429, Samarkand is in effervescence. The largest astronomical observatory ever built has just been inaugurated. It is comprised of a massive sextant 80 meters tall, with a radius of 40 meters, rising out of the depths of the Earth, and a gigantic sundial whose outside walls are decorated with a vast fresco representing the zodiac. Inside are the most up-to-date measurement tools of time and space.
The promoter and director of the observatory, is none other than the prince and governor of Samarkand, Ulugh Beg, grandson of the conqueror of the Orient, Indus and Jourdan: the notorious Tamerlane. Passionate about science and mapping the skies, but a weak politician and warrior Ulugh Beg, with the help of the best astronomers of the time, will calculate the position of thousands of stars resulting in a major catalogue that will fascinate wise men, holy men and travelers from all over the world.

En 1429, Samarcande, escale majeure de la route de la soie connaît une animation encore plus vive qu’à l’ordinaire. Le plus grand observatoire jamais conçu vient d’être inauguré. Les ambassadeurs du monde vont contempler un immense sextant de 80 mètres de haut et 40 mètres de rayon plongeant dans une fosse vertigineuse, un gigantesque cadran solaire dont les parois externes sont couvertes d’une vaste fresque représentant le zodiac et qui recèle les plus perfectionnés des instruments de mesure du temps et de l’espace : sphères armillaires, clepsydres, astrolabes…
Le promoteur de ce prodige architectural, mais aussi le directeur de l’observatoire n’est autre que le prince et gouverneur de Samarcande, Ulugh Beg, le petit-fils du conquérant redoutable qui mit tout l’Orient à feu, de l’Indus au Jourdain : Tamerlan.
Amoureux des sciences et du ciel, piètre politique et militaire – ce qui lui vaudra sa mort –, Ulugh Beg entouré des meilleurs astronomes de son temps, va calculer la position de mille étoiles et rédiger un ouvrage majeur : les tables sultaniennes qui fascineront les savants, les religieux et les voyageurs du monde entier.
C’est l’histoire totalement hors du commun de ce savant poétique et rigoureux que Jean-Pierre Luminet nous invite à découvrir dans une fresque romanesque épique, au cœur d’un monde de grandes étendues désertiques, de cités au raffinement incomparable et de guerres permanentes où, cependant, l’homme continue plus que jamais sa conquête de la science et des étoiles.
EAN : 
9782709644839
Parution : 
15/04/2015
280 pages