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Caravanes

Caravanes

Toubons, Touaregs, Maures, Arabs… Desert tribes are probably the most ancient social groups of the world. Caravans crisscrossed the Sahara desert even before the pharaohs of Egypt. At that time, the main cargo was Sudanese natron, a product used for embalming the dead. Then it was dates, wheat flour, sugar and tea, transported by camelback to isolated desert camps and villages. Philippe Frey has accompanied a dozen modern caravans, a tradition still very much alive that functions in much the same way as it has for centuries. The author has learned the secrets of this ancient tradition : how they navigate with neither compass nor watch, why they never lose their leader, how they protect themselves from the blazing heat, and how they find water. In this book, he shares his fascinating travels, rich in human discovery and esthetic imagery. Philippe Frey holds a doctorate in ethnology and is passionate about travel. He has crossed all the largest deserts of the five continents and has become a specialist of the dry lands and their inhabitants. He has written numerous works, among which, Nomade blanc (R. Laffont, 1992) and 50° deserts brûlants (Lattès 2007).
Toubons, Touaregs, Maures, Arabes… Les sociétés du désert sont certainement les plus vieux peuples du monde et les caravanes qui sillonnent le Sahara existaient déjà avant les pharaons. A cette époque, c’était le natron du Soudan qui traversait principalement les dunes, on l’utilisait pour embaumer les morts. Ensuite, ce furent les dattes, la farine de blé ou de mil, le sucre, le thé qui voyageaient sur les chameaux pour alimenter les campements et désenclaver les villages isolés. Et puis le sel… que le monde entier recherchait et qui servait essentiellement, dans cette région du monde, à immuniser tous les animaux des maladies et des parasites. Ailleurs pour la nourriture ou même comme monnaie d’échange. Philippe Frey a suivi des dizaines de caravanes, les actuelles sont encore très vivantes. 
Il a suivi en particulier une caravane en pays afar éthiopien avec ses milliers de chameaux qu’on croise dans les canyons désertiques ou les étendues blanches et désolées et au Mali, l’Azalaï, qui chaque jour voit partir 3, 4, 5 caravanes des mines de sel de Taoudenni. Il a aussi appris leurs secrets. Comment s’orienter sans boussole ni montre ? Pourquoi ne perdent-ils pas leurs têtes ? Progressent-ils la nuit et comment se repèrent-ils ? Surtout quels sont les techniques pour ne pas être écrasés par le soleil omniprésent et pour réparer les puits ? 
Philippe Frey nous fait participer à ses étonnants voyages merveilleusement riches de découvertes esthétiques et humaines.
EAN : 
9782709630474
Parution : 
07/04/2010
309 pages

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