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La trahison des Rosenberg

La trahison des Rosenberg

Based on documents that had remained secret for decades, here is the full, unique, gripping story of Ethel and Julius Rosenberg, accused of high treason against the United States government and sentenced to the electric chair exactly fifty years ago.

The two scientists were accused by the FBI of delivering confidential information to the Soviets during the height of the cold war. During their trial, one of the most controversial of the twentieth century, many eminent personalities across the globe spoke in their defense from Jean-Paul Sartre to Pope Pious XII, feeding rampant anti-Americanism, notably in France. Since then, many questions had remained.

The opening of the trial archives in 1995 and the published memoirs of Russian spy Feklisov in 1997 revealed that the couple had in effect transmitted top secret information to the NKVD (future KGB) of which they were members. This proof had remained secret so that the Soviets would not realize that their secret code had been cracked.

Before they were cleverly metamorphosed into martyrs, the Rosenbergs were an astonishing couple. Two Jewish immigrants, profoundly in love, who thought themselves above reproach. Their story reads like a passionate police investigation into the heart of American counter-espionage and the tiny but fascinating world of atomic bomb research. It is also a compelling psychological study of the motivations of a traitor. Can a certain ideology blind even a highly intelligent and clairvoyant scientific mind? Are there circumstances where treason can be morally justified?

Florin Aftalion, engineer and doctor of physics, taught at New York University and at the University of Tel-Aviv. Today he teaches finance and history of economics at ESSEC. He is the author of several historical and economic documents.
Juin 1953. Condamnés pour espionnage, Julius et Ethel Rosenberg sont exécutés sur la chaise électrique en dépit d'une intense campagne mondiale pour les sauver. En France, les manifestations, les pétitions se multiplient, l'antiaméricanisme fait rage.

Pour beaucoup, la cause est entendue. Les Rosenberg ont été victimes du fascisme et de l'antisémitisme du gouvernement des Etats-Unis. Pourtant, cinquante ans après, il nous faut réexaminer les faits. Les archives du KGB se sont entrouvertes ; le FBI a révélé le contenu des télégrammes secrets soviétiques qu'il interceptait ; des espions, dont Feklissov l'homme qui contrôlait les Rosenberg, ont parlé.

Ce livre est d'abord une passionnante enquête policière au coeur des services du contre-espionnage américain. Mais également une étude psychologique - pourquoi trahit-on son pays ? Y aurait-il de bons et de mauvais coupables ? Enfin, par quel aveuglement des juifs ont-ils sacrifié leurs vies par amour d'un Staline ordonnateur de crimes antisémites ?
Car, avant d'être érigés en martyrs, Julius et Ethel Rosenberg formaient un couple étonnant, soudé par un amour indéfectible, qui se croyait intouchable.

Florin Aftalion est professeur de finances à l'ESSEC.
Il a aussi enseigné l'économie aux universités de New York, de Northwestern et de Tel-Aviv. Il est notamment l'auteur de Socialisme et Economie (PUF) et de L'Economie de la Révolution française (Hachette/PUF).
EAN : 
9782709625043
Parution : 
28/05/2003
236 pages