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Le roi est absent

Le roi est absent

On November 9th, 1422 in Paris, a long procession carries King Charles VI to his final resting place. During the long walk towards the tomb, those who knew him, especially his women, reminisce about the controversial sovereign.
Christine de Pisan, the young girl who played with the dauphin as a child in the Hotel Saint- Paul, Isabeau de Bavière, his wife, and Odette de Champdivers, his mistress and companion for the last eighteen months of his life are three of the most important.
“The king is unavailable” was the most often pronounced phrase during Charles VI’s reign.. But who really was this man? A mentally disturbed, violent king? A chivalrous knight overcome by the immensity of his dream? Or perhaps simply a man, and like all men waged battle between his good sides and dark ones.
In the background of his story is a long, drawn-out war in a foreign land, and an even more destructive civil war. Surrounding the ailing king are a gallery of oppressive characters: a poisonous group of uncles, a brother and cousins, anxious for their share of wealth and titles. Charles VI, the eternal “absent” is at the center of this novel but, as the women of his life depict their king, much is
revealed of their own lives….
Monique Demagny was first a history professor then the principal of a lycée. She has written several novels among which Marie L’Acadienne (JC Lattès, 2004)
Paris, 9 novembre 1422 : un long cortège conduit à son tombeau le roi Charles VI auquel la postérité accordera le nom de « Charles VI le fou ».Pendant que sa dépouille traverse la ville, ceux qui l’ont connu se souviennent et surtout les femmes qui l’ont accompagné. Christine de Pisan, la petite fille qui à l’Hôtel Saint-Paul jouait avec le dauphin, Isabeau de Bavière, sa femme, Odette de Champdivers, la compagne des dix-huit dernières années de sa vie. « Le roi est absent » fut la phrase la plus fréquemment prononcée pendant le règne de Charles VI … mais qui était-il ? Roi, fou, brutal ? Homme intègre ? Chevalier dépassé par l’immensité de son rêve ? A moins qu’il ne soit qu’un homme, comme tout humain pétri d’ombre et de lumière.
En fond de tableau, une guerre étrangère qui s’éternise, une guerre civile encore plus cruelle. Et puis, encerclant le roi malade, une galerie de personnages oppressants : des oncles, un frère, des cousins, avides d’honneurs et d’argent, animés de passions destructrices.
Charles VI, éternel « absent », est au centre du roman. En nous brossant son portrait, les deux femmes de sa vie nous livrent aussi le leur. Isabeau, la reine longtemps décriée par les historiens, et Odette, dont on sait si peu de choses qu’elle fut parfois caricaturée, y prend toute la dimension qu’un amour profond lui a donné.
EAN : 
9782709631013
Parution : 
16/09/2009
414 pages