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Madame l'étrangère

Madame l'étrangère

After Madame de La Fayette and Mademoiselle, Duchess of Montpensier, renowned historian and biographer Jacqueline Duchêne, presents a new novel, based on the life of Charlotte-Elizabeth d'Orleans, better known as Princess Palantine, a key feminine figure during the reign of Louis XIV of France.

1671. Charlotte-Elizabeth of Bavaria arrives in France to marry the Duke of Orleans, brother of the King. She knows that her marriage will bestow upon her the prestigious title of "Madame" in the most lavish court of Europe, but she also knows that her husband-to-be does not like women.
Life in court for the Princess is a constant struggle against the melancholy of exile and the numerous schemes of her husband's lovers to push her aside. She must also contend with the hostility of her own husband, dead-set on destroying her Palatinat, as well as Madame de Maintenon's not-so-subtle efforts to favour the royal bastards of la Montespan over Charlotte-Elizabeth's offspring. In the midst of torment, the Princess finds her only comfort in her close relationship with the King who admires the foreigner's frankness and insolence.

The Princess Palantine's exceptional strength of character enables her to hold her own in court and her keen observations and admirable sense of humour are most evident in the hundreds of letters she wrote to her family. This correspondance was the basis for this beautifully intense novel on one of the most remarkable and touching women of her time, and truly the most surprising.
1671. La princesse Palatine Elisabeth-Charlotte de Bavière arrive en France pour épouser le duc d'Orléans, Monsieur, frère du roi. Elle sait qu'elle aura, au coeur de la cour la plus brillante d'Europe, le titre prestigieux de Madame, mais que l'homme à qui elle est promise n'aime pas les femmes.
La Palatine devra lutter. Contre la mélancolie de l'expatriation, contre les complots des favoris de son mari. Subir aussi la volonté de Louvois, décidé à détruire son Palatinat. Affronter l'hostilité de la Maintenon qui intrigue, contre les enfants de Liselotte, en faveur des bâtards de la Montespan.
Au milieu de tous ces tourments, la complicité de Louis XIV est le seul rayon de soleil de la Palatine. Le franc-parler de l'étrangère, son insolence, son goût de la chasse et de la vie plaisent infiniment au monarque, quand il n'est pas contraint par ses maîtresses de prendre ses distances avec elle.
La Palatine vit, la Palatine résiste et surtout, la Palatine écrit des centaines de lettres pleines d'esprit et témoignant d'un sens aigu de l'observation. Et c'est à partir de cette correspondance mordante que Jacqueline Duchêne a construit ce roman d'une belle intensité, qui met en lumière l'une des femmes les plus attachantes du Grand Siècle - et la plus surprenante.

Avec ce troisième livre - le premier était consacré à la Dame de Vaugirard, le deuxième à la Grande Mademoiselle -, Jacqueline Duchêne, romancière passionnée, continue avec brio et érudition son exploration des grands personnages et événements du XVII e siècle.
EAN : 
9782709622028
Parution : 
01/03/2001
288 pages